• Personagem: Francisco Xavier da Silva Pereira
 

Francisco Xavier da Silva Pereira

1º barão
1º visconde
1º conde das Antas

Tenente-general do exército, par do reino, vogal do Supremo Conselho de Justiça Militar, inspector-geral da arma de infantaria, governador-geral dos estados da Índia, deputado da nação ao congresso constituinte de 1837, etc. Nasceu em Valença a 14 Março de 1793, e faleceu em Lisboa a 20 de Maio de 1852.

Era filho de Francisco Xavier Silva Pereira, cavaleiro da Ordem militar de S. Bento de Avis, coronel de infantaria do exército e governador da praça de Campo Maior, e de sua mulher D. Antónia José de Abreu.

A vida militar do conde das Antas ocupou um lugar vastíssimo na história politica do século XIX. Na época do seu nascimento, seu pai era oficial subalterno do regimenta de Valença, em cuja cidade permaneceu com sua família até 1807, em que veio como licenciado fixar-se no Porto com a patente de capitão.

Dedicava-se atentamente a educar seu filho, quando a revolução do 1808 o veio novamente chamar ao serviço militar, sendo encarregado de organizar um batalhão que o moço estudante, abandonando os estudos vem alistar-se, a 20 de Junho desse ano.

Quando se constituiu a Leal Legião Lusitana, o capitão Silva Pereira foi escolhido para major do primeiro batalhão, e seu filho recebeu o posto de alferes no mesmo corpo a 14 de Setembro ainda de 1808, com a qual tomou parte na campanha da Restauração.

Passou depois a tenente agregado ao primeiro batalhão da Legião Lusitana por decreto de 3 de Novembro de 1809. Seguiu-se a grande luta travada entre o nosso exército, e as hostes de Napoleão, e pode dizer-se que não houve acção importante a que não assistisse. Albuera, Buçaco, Nive, Nivelle, Salamanca, Vitoria, tomando parte em todas elas, sendo ferido na de Salamanca, que se realizou a 22 de Julho de 1812.

Nestas batalhas houve-se tão distintamente, que foi promovida a capitão de caçadores 7 pela portaria de 11 de Novembro 1813, par distinção no campo de batalha, proposta feita pelo marechal de Bebedora, juntamente com um ofício dirigido ao comandante da brigada, louvando a sua conduta. E em Orthez e Tolosa deu novas provas de valor, e regressou à pátria na fim da campanha, foi-lhe conferida a medalha da guerra peninsular, com o algarismo 6, a 21 de Janeiro de 1821, que era a maior distinção militar; fora igualmente condecorado pelo rei de Espanha, com as medalhas de Albuera e de Vitoria.

Em 1820, aderiu à revolução de 24 de Agosto, servindo ás ordens do coronel e depois general Sepúlveda; em 1823 militou no exército constitucional contra as forças rebeldes do general conde de Amarante, sendo afinal desligado do exército com a mudança de politica. A 28 de Abril de 1826, foi reintegrado e colocado no batalhão de caçadores 7 com o posto de capitão graduado em major, donde saiu em Dezembro para o 12, já em major efectivo que foi promovida par decreto de 28 do referido mês e ano; comandando este corpo fez a campanha contra as tropas rebeldes do marquês de Chaves em 1827.

Proclamada no Porto, em 16 de Maio de 1828, a reacção cartista contra a usurpação de D. Miguel, o major Xavier aderiu ao movimento cartista com o seu batalhão 12 com o qual desbaratou uma coluna de guerrilhas na ponte do Espinhel em 15 de Junho do referido ano, merecendo os elogios da general Saraiva. depois barão de Ruivoz; e entrou nas acções da Cruz de Marouços e da margem do Vouga.

Tendo-se dissolvido a célebre junta que se encarregara de manter a autoridade de D. Pedro IV, e marchando o exército para a Galiza, o major Xavier era de opinião que se devia combater, teve, porém de emigrar para Inglaterra com os seus companheiros, partindo a 2 de Junho de 1828 a bordo do vapor inglês Belfast.

De Inglaterra passou à ilha da Madeira, onde desembarcou em Agosto, para sustentar a causa da legitimidade; estava ali o general Valdez, depois conde de Bonfim. Demorou-se pouco tempo naquela ilha, por causa do desembarque das forças realistas, e no dia 23 do referido mês de Agosto, juntamente com outros oficiais e alguns habitantes, foi para bordo da corveta inglesa Alegator, donde duas semanas depois passou para o navio Jane, indo desembarcar no porto de Saint-Yves.

Fez parte da expedição comandada pelo general conde de Saldanha, que saiu de Plymouth para a ilha Terceira, onde não pode entrar por causa dos tiros dados pelo capitão Walpole de bordo do Ranger, em 11 de Janeiro de 1829, tendo de desembarcar em Brest.

Até ao mês de Setembro conservou-se em França; sendo então encarregado de reunir as praças de pret emigradas, passou a Ostende, organizou o corpo que depois foi caçadores 12, e, atravessando o bloqueio, conseguiu desembarcar com o seu batalhão na ilha Terceira, no dia 20 de Janeiro de 1830. Nomeado no ano seguinte comandante de caçadores 5, fez parte da expedição que, ás ordens do general conde de Vila Flor, tomou as ilhas do arquipélago dos Açores, onde se portou com a costumada bravura, especialmente com a ilha de S. Miguel, entrando na acção da Ladeira-a-Velha.

Em 1832 fez parte do exercito libertador, desembarcando nas praias do Mindelo em 8 de Julho desse ano; era então major de caçadores 5, e neste posto assistiu e cooperou para o reconhecimento de Valongo em 22 de Julho do mesmo ano de 1832.

A 23 de Agosto seguinte foi promovido a tenente-coronel efectivo. Pelos exemplos que deu de bravura e pela táctica com que dirigiu o seu batalhão na memorável defesa das linhas do Porto, desde a investida à fortificação da Serra do Pilar, a 8 de Setembro de 1832 data em que principiou a celebridade daquele baluarte de fidelidade e valor, até à interrupção do cerco da cidade, por causa da retirada das forças sitiantes a 6 de Agosto de 1833, em que o conde de Bourmont, depois da batalha de 25 de Julho do referido ano, teve de acudir a Lisboa a tomar o comando das tropas miguelistas, até que de facto foi levantado pela ultima acção nas linhas do Porto a 18 do referido mês de Agosto, contra as forcas realistas comandadas pelo general Mac-Donald, que substituíra Bour­mont e do seu imediato o conde de Almer, que cobrira a retirada; mas sobretudo onde mais se distinguiu o tenente-coronel Xavier foi na sortida de 17 de Novembro de 1832, e tomada das alturas das Antas com o bravo batalhão de caçadores 5, de que então era coronel graduado e comandante, ostentando e ocupando a posição daquele monte, situado a distancia da linha de defesa no intermédio, à direita da bateria do monte da Quinta dos Congregados, e esquerda da bateria da cumeada Guelas de Pau, até nele se construir um forte reduto; e, depois na acção de 24 de Março de 1833, atacando intrepidamente a posição do monte das Antas, obrigando o inimigo a abandoná-la, e repelindo com a maior valentia e coragem os ataques sucessivos de forças contrarias muito superiores, que dali, por duas vezes, o pretenderam debalde desalojar.

Por este facto lhe foi concedido em 3 de Outubro o grau de cavaleiro da ordem da Torre e Espada, de Valor, Lealdade e Mérito, e igual condecorarão foi conferida a diversos oficias e soldados de caçadores 5, pelo denodo e valentia que mostraram ali estes dois sanguinolentos combates. Por decreto de 22 de Novembro de 1832 foi promovido a coronel graduado. Distinguiu-se na sortida de 28 de Setembro do mesmo ano, sendo por isso encarregado do comando da segunda brigada da primeira divisão, na ordem do dia de 2 de Março de 1833.

Em 4 de Abril seguinte foi condecorado com o hábito da Conceição, por ter na acção de 24 de Março atacado intrepidamente a posição das Antas; entrou no combate de Covelo em 10 de Abril de 1833 e foi nomeado comendador da ordem de Avis, por decreto de 15 de Agosto do mesmo ano; em 25 de Julho tinha sido promovido a coronel efectivo; tendo marchado com o batalhão de caçadores 5 para a defesa da capital, foi elogiado pelo seu comportamento na acção das linhas em 5 de Setembro do mesmo ano.

D. Pedro IV, por decreto do referido mes, o nomeou Conde das Antas comendador da Torre e Espada e de Avis, pelos serviços prestados em 18 de Agosto e 9 de Setembro. Depois da acção de Cacilhas veio o batalhão de caçadores 5 para Lisboa, e ainda no dia 18 de Outubro nas linhas, e no imediato em Loures, teve o coronel Xavier ensejo de mostrar o seu valor na frente do inimigo Cooperou para a tomada de Leiria em 15 de Janeiro de 1834, e para a acção de Pernes em 30 do referido mês. A 24 de Julho deste ano teve a nomeação de brigadeiro.

Por decreto de 17 de Setembro de 1835 foi agraciado como título de barão das Antas. Quando terminou a guerra foi mandado governar a praça de Elvas, onde se conservou apenas um mês, por ter de ir a Évora, reassumindo depois o governo, que tornou a deixar em Setembro indo comandar a terceira brigada do corpo do exercito, que se formou em Trás-os-Montes para observar a fronteira, ás ordens do general Avilez. Em Agosto de 1835 foi nomeado governador de Setúbal, continuando, apesar disso, no exército de observações.

Tendo-se assinado entre Portugal e Espanha o tratado de 24 de Setembro desse ano, marchou em cumprimento dele para Espanha uma divisão auxiliar sob o comando do brigadeiro barão do Vale, cuja vanguarda foi confiada ao brigadeiro barão das Antas. A vanguarda entrou em Espanha a 18 de Outubro. Em Fevereiro de 1836 comandava uma coluna de três mil homens; entrou na tomada de Valmacela cm 12 de Março, e nas acções de Castelo da Pedra e Venda Mal Abugro. Nesta ocasião foi agraciado pelo governo espanhol com a cruz de S. Fernando.

Quando o governo português chamou a coluna do barão das Antas para mais próximo da fronteira, o comandante em chefe do exercito de operações do norte e da reserva rendeu aos nossos soldados, apesar de espanhol, os mais rasgados louvores e a merecida homenagem ao destemido brigadeiro português que os comandava, e que acabava de realçar a sua brilhante carreira militar com as acções de 28 e 29 de Junho, pelas quais recebia depois como prémio a grã-cruz de Isabel, a Católica.

Proclamada em Portugal a constituição democrática de 1820, na noite de 9 de Setembro de 1836, por alguns batalhões revoltosos da guarda nacional de Lisboa, o barão das Antas aderiu à mesma revolução em 23 do referido mês com a divisão de que havia tomado interinamente o comando, por adoecer o barão do Vale.

Sendo agraciado com o titulo de visconde, por decreto de 13 de Outubro seguinte, prestou muitos serviços a causa da rainha Isabel nas margens do Ebro e em Vitoria, campanha de 1837, inutilizando muitas fortificações dos carlistas com repetidos ataques às linhas de Arlaban, em 14 de Maio; pretendendo destruir a fábrica de balas por eles estabelecida em Barambio, a seis léguas de Vitoria, feito este que mereceu os maiores elogios do ministro da guerra espanhol e do conde de Luchano; salvando por três vezes a praça de Pena Serrada, batendo a 18 de Junho as forças do pretendente em Salvatierra.

No dia 21 de Julho o visconde das Antas, com a divisão portuguesa, bateu-se nos campos de Zambrana, retirando-se para Armiñon com enorme perda. Durante a sua permanência em Espanha exerceu o comando geral das Merindades de Castela, o comando em chefe de reserva e o das forças de Alcoa, o vice-reinado de Navarra e o comando geral das províncias Vascongadas.

Em Portugal rebentou então a revolução cartista, e o governo chamou o visconde das Antas, que logo em 3 de Setembro entrou em Almeida com o resto das tropas, quando a segunda brigada da divisão auxiliar, comandada pelo coronel José de Sousa Pinto, acabava de proclamar a Carta durante a sua marcha de Valadolid por Salamanca, e quando ia juntar-se aos revoltosos de Bragança.

O visconde das Antas, que cm 5 de Setembro havia sido promovido a marechal de campo graduado, dirigiu-se por Lamego, onde entrou rio dia 9, chegando ao Porto em 13, saindo logo em 15 em perseguição das forças cartistas do barão de Leiria, que encontrou em Ruivães, e que depois de renhido embate pôs em debandada.

Seguiu-se a convenção de Chaves, assinada em 20 de Setembro, pelos marechais duque da Terceira e marquês de Saldanha, que obrigados a assiná-la juntamente com o visconde das Antas, e cuja convenção pôs termo ao movimento revolucionário. Por decreto do 27 do referido mês, foi o visconde das Antas promovido a marechal de campo efectivo, e encarregado do comando das tropas de observação nas Províncias do norte, tomando assento no congresso constituinte como deputado na sessão de 10 de Novembro.

Por decreto de 4 de Abril de 1838 foi elevado a conde do mesmo titulo, e por decreto de, 15 de Maio seguinte teve a nomeação de comandante da 3ª divisão militar, continuando no comando das forças de observação. Prestou juramento à constituição de 1838 na praça de Chavos, À frente da divisão em grande parada no dia 6 de Maio.

Proclamada a Carta constitucional no Porto a 27 de Janeiro de 1842, o conde das Antas, na sua qualidade de senador, assinou com outros senadores o protesto contra este movimento, e foi nomeado comandante duma divisão de operações da Estremadura, por decreto de 7 de Fevereiro daquele ano, com o fim de hostilizar este movimento, o que não se realizou. porque a rainha D. Maria II aderiu ao mesmo movimento, nomeando em seguida novo ministério. Então foi o conde das Antas encarregado de dissolver a força e as guardas nacionais, que armara o ministério denominado do Entrudo, comissão que desempenhou através alguns insultos da plebe angariada. Por carta régia de 3 de Maio seguinte foi nomeado par do reino tomando assento na respectiva câmara, votando sempre na oposição do ministério cartista.

Por carta régia de 18 de Julho do referido anuo de 1842 teve a nomeação de governador dos estados da Índia, sendo promovido a Tenente-general por decreto datado do dia seguinte, 19 de Julho. Pouco tempo se demorou no governo da índia de que tomou posse a 19 de Setembro, deixando-o a pretexto de falta de saúde a 25 de Abril de 1843 entregando-o ao chefe da divisão, Joaquim Mourão Garcez Palha, partiu para Portugal e chegou a Lisboa a 23 de Julho. Tomou assento na câmara dos pares e foi eleito para a comissão de guerra por 19 votos, na sessão de 3 de Janeiro de 1844. Por decreto de 11 de Julho deste ano, teve a nomeação de vogal do supremo conselho de justiça militar.

Em Maio de 1846 foi nomeado pelo ministério do duque de Palmela, que se acabava de formar, comandante da 1ª divisão militar; transferido em Agosto para o Porto, e encarregado do comando das forças do norte.

Quando em 6 de Outubro de 1846 rebentou a revolução contra o governo do conde de Tomar, o conde das Antas assumiu o comando geral do exercito levantado pela Junta do Porto, e, pondo-se à frente da revolução, explicou os motivos deste proceder numa carta que dirigiu à rainha. Marchou então para o sul com uma divisão dos corpos que seguiram a causa da Junta, e, entrando em Santarém, foi logo obrigado a retirar-se ao Porto, por ter ficado prisioneira em Torres Vedras uma grande parte das suas forças, que obedeciam ao conde de Bonfim.
Aproveitando o entusiasmo da cidade e imediações por causa da Junta, de pronto organizou novos regimentos, e em Fevereiro ide 1847 marchou para o norte contra o conde do Casal, que nessa época estava senhor de Viana. Depois dalguns movimentos no Minho. regressou ao Porto, e em Maio tomou o comando da expedição que seguiu por mar para Lisboa Logo à saída da barra do Porto, o conde das Antas foi intimado pelo comandante da esquadra inglesa sir T. Maitland, para suster o movimento e ancorar debaixo do fogo dos seus navios.

O conde protestou, mas vendo-se cercado por forças superiores entregou-se prisioneiro, e seguiu para a capital. Entrando a barra do Tejo foi logo remetido para a Torre de 5. Julião, onde esteve até à convenção de Gramido, em que recuperou a liberdade, sendo-lhe então restituídos os postos e honras de que o governo de Lisboa o tinha exautorado. Já velho, mais pelos trabalhos que pela idade, desgostoso e cansado, o conde das Antas afastou-se quase completamente da política. Pelos fins do ano de 1851 foi nomeado inspector de infantaria, e em Maio seguinte faleceu na sua casa da rua de Santa Isabel, hoje rua Saraiva de Carvalho. O seu nome era conhecido e respeitado dum extremo ao outro do país.

Em todas as lutas civis que se travaram pronunciava-se sempre pelo partido do povo chamado patuleia. O conde das Antas casou a 22 de Julho de 1845 com D. Maria Teotónia da Guerra e Sousa de Rávago Santistevan, filha única e herdeira de Gaudino José da Guerra e Sousa, e de sua mãe, D. Maria Bernarda Josefa Fagundo de Rávago Santistevan (V. 3º conde dos Antas). Deste matrimónio houve dois filhos, Francisco e Fernando, já hoje falecidos, e que foram os 2º e 3º condes deste título.

A morte do conde das Antas foi muito sentida pelo povo; no dia do funeral, depois dos ofícios religiosos que se celebraram com grande pompa na igreja de Santa Isabel, o caixão foi levado a braços até ao cemitério dos Prazeres, seguindo-se o coche e um concurso enorme de convidados. As tropas de toda a guarnição estavam formadas no largo do cemitério, onde prestaram as últimas homenagens ao valente militar.

Por uma subscrição popular que se abriu, construiu-se um soberbo mausoléu, para onde em 1859 foram trasladados os seus restos mortais, com todas as honras devidas. Sobre o tumulo vê-se a sua estatua, que é um primoroso trabalho do falecido escultor Victor Bastos.

A viúva do insigne tenente-general passou a segundas núpcias, a 22 de Setembro de 1855, com Luís de Quilinan, 2º secretário da legação portuguesa em Londres, cavaleiro da ordem militar de S. Bento de Avis, comendador da ordem de S. Gregório Magno, de Roma, cavaleiro da ordem de Danebrog, de Dinamarca, comendador das ordens de S. Maurício e S. Lázaro, de Itália, bacharel formado na Universidade de Coimbra, em direito e matemática, capitão de cavalaria. Com o segundo casamento, a viúva perdeu o direito de usar o titulo e de gozar as honras de condessa que lhe pertenciam pelo seu primeiro marido, em consequência de não se lhe haver concedido alvará para poder continuar a gozar das honras e título de condessa das Antas, sem embargo de haver passado a segundas nupcías, como é de estilo e antiga praxe da corte. Faleceu em Londres a 10 de Maio de 1872.

O conde das Antas publicou o Discurso pronunciado na sessão da Câmara dos Dignos Pares em 15 de Fevereiro de 1848.

 
 
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